Homo Naledi: Ανακαλύφθηκε ο νέος συγγενής του ανθρώπου

10.09.2015
Homo Naledi: Ανακαλύφθηκε ο νέος συγγενής του ανθρώπου

Ένα έως τώρα άγνωστο μέλος του γενεαλογικού δέντρου του ανθρώπου φαίνεται πως ανακάλυψαν παλαιοντολόγοι στη Νότια Αφρική, με τα ευρήματα, ωστόσο, να γεννούν πολλά ερωτήματα, αλλά και το ενδεχόμενο να πρόκειται για ένα είδος ανθρωποειδούς που έθαβε τους νεκρούς με τελετουργικό τρόπο.

Οι επιστήμονες έχουν ανακαλύψει μέχρι στιγμής συνολικά 1.550 τμήματα οστών που ανήκουν σε περίπου 15 άτομα, ενώ χιλιάδες ακόμα θραύσματα οστών βρίσκονται «κρυμμένα» σε μία από τις αίθουσες του συμπλέγματος σπηλαίων Rising Star, κοντά στο Γιοχάνεσμπουργκ. Σύμφωνα με δημοσίευμα του περιοδικού National Geographic, πρόκειται για τη μεγαλύτερη σε αριθμούς παλαιοντολογική ανακάλυψη στην Αφρική.

 homo-naledi-2.png

Τρισδιάστατη απεικόνιση του Homo Naledi

Το μεγαλύτερο ερώτημα όμως είναι το πώς κατέληξαν τα οστά αυτά στις σπηλιές, με δεδομένο ότι ο χώρος όπου βρέθηκαν είναι σήμερα προσβάσιμος μόνο μέσω στενών διαδρομών, εύρους περίπου 18 εκατοστών. Την ίδια στιγμή, δεν υπάρχουν ενδείξεις άλλων παρεμβάσεων: μάλιστα οι παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν ότι οι σοροί εναποτέθηκαν εκεί από άγρια ζώα, λόγω πλημμυρών, ή εξαιτίας άλλης καταστροφής.

homo-naledi-9.jpg

Το λογικότερο – αλλά όχι σίγουρο – συμπέρασμα, είναι ότι κατά πάσα πιθανότητα πρόκειται για ομαδικό τάφο. Στη σπηλιά βρίσκονται τα λείψανα ενηλίκων και παιδιών και βρεφών, τοποθετημένα το ένα πάνω στο άλλο.

homo-naledi-4.png

Όμως και πάλι τα ερωτήματα δεν τελειώνουν εκεί: τα λείψανα που έχουν εξεταστεί ως τώρα σχηματίζουν την εικόνα ενός είδους που έφερε τόσο ανθρώπινα όσο και πιο πρωτόγονα χαρακτηριστικά. Φαίνεται πως βάδιζε σε όρθια θέση, ενώ τα άκρα του θυμίζουν την οικογένεια των Homo. Αντίθετα, ο εγκέφαλος και το μυαλό του θυμίζουν περισσότερο τους πιο πιθηκόμορφους προγόνους των ανθρωποειδών.

homo-naledi-3.png

Οι ερευνητές ονόμασαν το είδος Homo Naledi, περιλαμβάνοντάς το στην εξελικτική κατηγορία Homo, η οποία περιλαμβάνει εν τέλει και τον σύγχρονο άνθρωπο. Ωστόσο, τονίζουν πως δεν έχουν στοιχεία που να δείχνουν πως ο Homo Naledi είναι απευθείας πρόγονος του είδους μας, αλλά μάλλον πρόκειται για έναν μακρινό εξάδελφο που εξαφανίστηκε στην πορεία της εξέλιξης. Άγνωστη παραμένει και η ηλικία των ευρημάτων, καθώς οι έως τώρα τεχνικές χρονολόγησης δεν έχουν φέρει αποτέλεσμα.

homo-naledi-5.png

homo-naledi-6.png

homo-naledi-7.png

homo-naledi-8.png

 

Πηγή: tvxs.gr



  • Το The Clown χρησιμοποιεί cookies για την καλύτερη παροχή των υπηρεσιών του. Με τη χρήση αυτού του ιστότοπου, αποδέχεστε τη χρήση των cookie.

    Πατήστε "Συμφωνώ" για να μην εμφανίζεται αυτό το μήνυμα.